LONDON, ENGLAND - NOVEMBER 21:  Jurgen Melzer of Austria and Edouard Roger-Vasselin of France celebrate winning match point in their doubles semi final match against Rajeev Ram of The United States of America and Joe Salisbury of Great Britain on day seven of the Nitto ATP World Tour Finals at The O2 Arena on November 21, 2020 in London, England. (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

Wenige Stunden nach Thiem! Melzer bei ATP Finals im Doppel-Finale

via Sky Sport Austria

Österreichs Tennis ist sensationell in den Endspielen im Einzel und Doppel der ATP Finals vertreten. Nach Dominic Thiem mit seinem Sieg über Novak Djokovic qualifizierte sich auch der 39-jährige Jürgen Melzer an der Seite von Edoard Roger-Vasselin (FRA) für das Titel-Match (ab 16.30 Uhr live und exklusiv auf Sky Sport 2 – mit dem SkyX-Traumpass kannst du bereits ab 10 Euro pro Monat live dabei sein).

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Im Endspiel treffen Melzer/Roger-Vasselin am Sonntag auf Wesley Koolhof/Nikola Mektic (NED/CRO-5). “Morgen die Chance haben, ums ATP Masters zu spielen, ist extrem. Es ist von der Besetzung her noch besser als ein Grand Slam. Ein Sieg morgen würde ganz oben mit den Grand-Slam-Titeln stehen”, freute sich Melzer, der wie schon in den Gruppenspielen immer wieder mit Zauberbällen die Konkurrenten überraschte.

Melzer und sein Partner drehten einen 6:7,0:2-Rückstand sowie später einen großen 1:7-Rückstand im entscheidenden Match-Tiebreak noch zum Sieg. “Wir haben uns vor Sofia zusammengesetzt, dass wir eine bessere Körpersprache haben sollen, wenn wir hinten sind. Das ist uns heute gelungen: man hat bei 1:7 nicht gemerkt, dass wir hinten sind”, erzählte Melzer. Bei 8:9 wehrten sie sogar einen Matchball ab und nutzten ihren ersten. Melzer steht damit als zweiter österreichischer Doppel-Spieler nach Julian Knowle 2007 im Endspiel beim Masters.

Thiem zieht mit Sieg über Djokovic ins Finale der ATP Finals ein

“Es wirkt irgendwie so, als soll es so kommen. Auf dieser Welle surfen wir jetzt weiter”, jubelte Melzer, der noch bis zu den Australian Open Profi bleibt, dann ÖTV-Sportdirektor wird. Zwei Österreicher im Endspiel beim Showdown der acht besten Einzel-Spieler bzw. acht besten Doppel der Saison – das ist herausragend. “Das ist für unser kleines Land ein Wahnsinn und einzigartig.”

Für den zweifachen Grand-Slam-Doppel-Sieger Melzer, der in London übrigens von seinem Manager Ronald Leitgeb begleitet wird, bedeutet das Finale kurz vor seinem Karriere-Ende schon vor dem Titelmatch einen seiner größten Erfolge im Doppel. Bei seinem dritten Antreten im Doppel-Masters hatte er erstmals die Gruppenphase überstanden. Er hat bisher 800 Punkte sowie 184.500 US-Dollar (die er sich mit Roger-Vasselin teilen muss) gewonnen.

Melzer sieht sich kurz vor dem Ende seiner Karriere so gut wie nie zuvor im Doppel. “Ich glaube sogar, dass ich im Moment sicher am besten spiele, abgesehen davon, wie Petzschner und ich gespielt haben. Ich als individueller Doppel-Spieler bin sicher um einiges besser als 2010 und 2011 zu Zeiten der Grand-Slam-Siege.”

Schon jetzt ist für Melzer klar, dass trotz der Verlängerung in den Jänner, am Sonntag in London seine “absolute professionelle Karriere zu Ende geht und es dann auch andere Prioritäten gibt”. Er werde sich gewissenhaft auf die Australian Open vorbereiten, aber eben auch schon sehen, was er für seine künftige ÖTV-Position tun kann.

Thiem im Interview: “Es war ein absolut geistesgestörtes Match!”

(APA)

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